¿Por qué las clases gratuitas en línea son aún el futuro de la educación?


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Los MOOC eran vistos como la próxima gran maravilla, y luego se han dado por muertos. Pero para Anant Agarwal, uno de los padres fundadores de esta revolución en línea de la educación universitaria, que sólo acaba de empezar.

Agarwal es un profesor del MIT, la informática y el director ejecutivo de la organización no lucrativa con sede en Cambridge, Massachusetts,, edx, uno de varios proveedores de los llamados “cursos en línea masivamente abiertos” o MOOCs, que ofrecen clases gratis en línea de las universidades de élite a nadie en el mundo. Después de que fue impulsado por una enorme ola de bombo hace dos años, el MOOC ahora se ha desplomado en términos de percepción pública, incluso con uno de sus partidarios más prominentes dando la espalda a la idea, pero Agarwal es erguida.

La forma en que lo ve, usos efectivos del modelo MOOC sólo están empezando a tomar forma. La inscripción en los cursos de EDX se ha duplicado respecto al año pasado, y él cree que estamos al borde de una era que él llama MOOC 2.0. “Hemos crecido como otros están tirando la toalla”, dice de edx

Tal optimismo es de esperar de un hombre que se gana la vida gracias a este modelo. Pero Agarwal no está solo en esta opinión. Esta semana, un equipo de investigadores fuera de MIT, Harvard y la Universidad de Tsinghua-todos de China escuelas que ofrecen MOOCs-publicó un estudio que muestra que los estudiantes que asistieron a una clase de física del MIT en línea aprendieron la misma eficacia que los estudiantes que tomaron la clase en persona. Es más, los resultados fueron los mismos, independientemente de lo bien que los estudiantes en línea califican en una prueba previa antes de tomar la clase.

“Es un tema que ha sido muy controvertido”, dijo uno de los autores del estudio, el profesor David Pritchard, del MIT, en un comunicado. “Un número de educadores de renombre han dicho que no va a ser mucho aprendizaje en MOOCs, o si hay, será para las personas que ya están bien educados.”

Auge y Caída y auge

En 2012, The New York Times elogió “el año de la MOOC,” y parecía que no pasaba un día que no había una noticia acerca de cómo-se Udacity preparados edx y empresas similares, como Coursera y radicalmente cambio y democratizar la educación. Pero luego vino la inevitable reacción. Los críticos acusaron deliberadamente estas empresas de exagerar su potencial. Citaron el hecho de que un número de ojos poppingly bajo de estudiantes nunca terminar las clases como prueba de que el modelo MOOC era fundamentalmente roto.

Incluso Sebastian Thrun, fundador y CEO de Udacity y uno de los primeros partidarios de la MOOC dio la espalda al modelo, la transición Udacity en una escuela profesional en línea de las clases para las empresas de tecnología. En una entrevista con Fast Company el pasado otoño, Thrun discutió el cambio, diciendo: “me estaba dando cuenta, no educamos a la gente como otros deseaban, o como yo deseaba. Tenemos un producto pésimo “.

Pero estudios como el del MIT están proporcionando nuevo combustible para la gente como Agarwal. Es una afirmación de la misma cosa que han estado diciendo todo el tiempo: que es posible obtener una educación universitaria de calidad sin la etiqueta de precio fuerte. Pero al mismo tiempo, dice el MOOC es capaz de mucho más. Lo que interesa Agarwal más en estos días están todos los demás casos, el uso inesperadas para el MOOC que él y sus colegas están sólo empezando a descubrir. “Hay un lado de MOOCs que ves y todo otro lado que no se ve”, dice.

Agarwal dice que estaba “asombrado”, por ejemplo, por el hecho de que países enteros han empezado a adoptar la plataforma de edx código abierto, llamado Open edx, que permite a cualquiera utilizar la infraestructura de edx para lanzar sus propios MOOCs. Ahora, países tan diversos como Francia, China, y quizás lo más sorprendente, Arabia Saudita, han puesto en marcha las plataformas nacionales de educación impulsados por edx. En Arabia Saudita, el Ministerio de Trabajo está usando Abrir edx para educar a más mujeres, personas discapacitadas y personas que viven en las zonas rurales. “Esto es algo que no podría haber soñado”, dijo Agarwal.

Gran MOOC en el Campus

Además de conectar a las personas a la educación en línea, MOOCs también están empezando a encontrar su camino en el campus, como las universidades como el MIT y otros están adoptando lo que se conoce como modelo de aprendizaje combinado. En un entorno de aprendizaje mixto, los estudiantes reciben la mayor parte de sus conferencias de vídeo para que puedan pasar las horas de clase haciendo las manos en el trabajo. En el MIT, dice Agarwal, dos de cada tres estudiantes de licenciatura utilizan edx como parte de su en los cursos del campus.

Otra consecuencia no deseada de MOOCs es la enorme cantidad de datos que producen sobre cómo las personas aprenden mejor. EDX ha encontrado, por ejemplo, que cuanto más tiempo una conferencia de vídeo se ejecuta, los estudiantes menos tiempo pasan viendo. Así que si un video tiene una duración de 40 minutos, los estudiantes sólo pueden verlo por 2. Si se trata de 6 minutos de largo, van a ver toda la cosa.

Tal visión cuestiona el formato de la conferencia de la universidad, que a menudo implica un profesor pontificar sobre un tema durante una hora o más. “Dice que los alumnos quieren aprender en trozos pequeños,” dice. Ahora, edx incluso ha puesto en marcha las pruebas A / B en su sitio, permitiendo que profesores para probar diferentes métodos de enseñanza y los resultados de los estudiantes que comparen. “Es cómo un profesor puede empezar a aprender lo que funciona y lo que no funciona y tienen un procedimiento para mejorar el curso”, dice.

Más recientemente, edx encontró otra aplicación para sus cursos: preparación para la universidad. En un esfuerzo por reducir sus presupuestos, los distritos escolares de todo el país han cancelado cursos avanzados, así como los estudiantes miran cada vez más a esos cursos como una forma de reducir los costos de la matrícula universitaria. EDX espera ahora a llenar ese vacío, al permitir que los estudiantes tomen los cursos en línea.

No sólo eso, sino que edx también está ofreciendo cursos de orientación admisión a la universidad, donde los estudiantes y los padres pueden aprender acerca de cosas como la consecución de la ayuda financiera y escribir un ensayo de la universidad. Estas habilidades también se han convertido en víctimas de los recortes presupuestarios, como escuelas reducen el número de consejeros en el personal. “Ahora usted no tiene que tener un rico distrito escolar para obtener una buena orientación”, dice Agarwal.

No Vamos a ir demasiado lejos

Por supuesto, MOOCs no son sin sus defectos. Agarwal admite que mientras MOOCs son libres y que probablemente siempre persistirán ser bajas tasas de finalización. Y mientras hay pésimos maestros-y probablemente siempre será, habrá cursos pésimos.

Pero para condenar a todo el modelo para estos problemillas sería como condenar Uber de la posibilidad de obtener un mal conductor o Airbnb para la posibilidad de que un huésped pueda destrozar su casa. Estas empresas necesitan la libertad para encontrar la manera de hacer frente a estos problemas.

Quizás lo más importante, que necesitaban el espacio de averiguar qué propósito que realmente sirven. Es ese tipo de paciencia que ha permitido Uber a crecer de un servicio de taxi a un gigante de la entrega a la demanda, y permitió Airbnb para transformarse en una marca de hospitalidad a gran escala, y no simplemente una herramienta para encontrar un sofá barato para dormir en. Para juzgar una tecnología innovadora por sólo sus primeros defectos es ignorar todo lo bueno que podría hacer cuando se le da el tiempo y la confianza para hacerlo.

Otra de las consecuencias no intencionadas de MOOCs es la enorme cantidad de datos que producen sobre cómo la gente aprende mejor. EdX ha encontrado, por ejemplo, que cuanto más tiempo una video conferencia se ejecuta, los menos tiempo que los estudiantes pasan viendo. Así que si un vídeo dura 40 minutos, los estudiantes pueden solamente cuidado para 2. Si es 6 minutos de duración, podrá ver el asunto.

Tal visión cuestiona el mismo formato de la Conferencia de la Universidad, que a menudo implica un profesor pontificando sobre un tema durante una hora o más. “Dice estudiantes quieren aprender en trozos de tamaño de un bocado”, dice. Ahora, edX incluso ha lanzado A B prueba en su sitio, permitiendo a los profesores probar diferentes métodos de enseñanza y comparar los resultados del alumno. “Es como un profesor puede comenzar a aprender lo que funciona y lo que no funciona y tiene un proceso para mejorar el curso”, dice.

Más recientemente, edX encontrado otra aplicación para sus cursos: preparación para la Universidad. En un esfuerzo por reducir sus presupuestos, los distritos escolares en todo el país han cancelado cursos de colocación avanzada, así como los estudiantes parecen cada vez más a esos cursos como una forma de reducir los costos de matrícula universitaria. EdX es ahora la esperanza de llenar ese vacío permitiendo que los estudiantes tomen esos cursos en línea.

No sólo eso, sino edX también ofrece cursos en la dirección de admisiones universitaria, donde estudiantes y padres pueden aprender acerca de cosas como lograr ayuda financiera y escribiendo un ensayo universitario. Estas habilidades también han convertido en víctimas de los recortes presupuestarios, como escuelas de reducen el número de consejeros en el personal. “Ahora no tienes que tener un rico Distrito Escolar para conseguir buena orientación,” dice Agarwal.

No vamos muy lejos

Por supuesto, MOOCs no están sin sus defectos. Agarwal admite que mientras MOOCs gratis — y probablemente siempre lo serán — se mantendrán las tasas de finalización baja. Y mientras tanto hay maestros malditos — y probablemente siempre habrá — habrá cursos pésimos.

Pero condenar todo el modelo para estos problemas sería como condena Uber por la posibilidad de conseguir un mal conductor o Airbnb por la oportunidad que un huésped podría destruir su casa. Estas empresas necesitan libertad para averiguar cómo lidiar con estas cuestiones.

Quizás más importante, necesitan el espacio para averiguar qué propósito realmente sirven. Es ese tipo de paciencia que se permite Uber a crecer a partir de un servicio de taxi a un gigante de entrega bajo demanda y Airbnb habilitado para transformarse en una marca de hospitalidad a gran escala, no simplemente una herramienta para encontrar un sofá barato para dormir en. Para juzgar un avance tecnología por sólo sus defectos más tempranos es ignorar todo el bien que podría hacer mucho cuando se administra el tiempo y la confianza para hacerlo.

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